Parcours et vie quotidienne de familles syriennes à Gaziantep

Valentina Napolitano

Source: Puig, Nicolas (dir.), Exils syriens, éditions Le Passager Clandestin, collection Bibliothèque des frontières, 2018.

Depuis le début du conflit en Syrie, en 2011, trois millions de Syriens ont trouvé refuge en Turquie (selon l’UNCHR), notamment dans les villes de la région frontalière. Parmi celles-ci, Gaziantep, ville de deux million d’habitants, a accueilli environ 320 000 réfugiés provenant principalement du nord de la Syrie (Alep, Idleb, Deir al-Zor, Raqqa) ainsi que de la capitale, Damas. Devenue le siège de la Coalition nationale des forces de l’opposition syrienne, la ville a connu l’éclosion d’une panoplie d’organisations sociales et humanitaires (internationales, turques et syriennes), et constitue ainsi un lieu central dans le processus de recomposition des Syriens en exil.

Au-delà de sa centralité dans la vie politique et l’assistance humanitaire, Gaziantep est surtout devenu le lieu de vie de milliers de familles syriennes, issues principalement des classes moyennes et populaires. Brisées et dispersées par des années de guerre, celles-ci s’efforcent de réorganiser leurs vies dans un contexte d’incertitude accrue. La politique d’accueil turque se fonde jusqu’à présent sur des mesures d’urgence mais ne propose aucune vision à long terme de la présence syrienne dans le pays. À cela s’ajoute le climat de tension politique qui règne dans le pays depuis la tentative échouée de coup d’État de juillet 2016. Les Syriens font désormais l’objet de restrictions quant à l’attribution des permis de séjour et de déplacement entre les villes turques. Des arrestations arbitraires, ainsi que la fermeture de plusieurs organisations humanitaires syriennes ont été constatées.

C’est dans ce contexte précaire et contraint que les familles syriennes tentent de se recomposer et de développer des formes d’ancrage familial et social. Dans ce nouveau cadre de vie et face à l’effondrement des repères spatio-temporels autour desquels se structurait auparavant leur vie sociale, ces familles subissent de profonds bouleversements.

Départ, dispersion, retrouvaille

La guerre en Syrie a gravement déstructuré le tissu social syrien et par conséquent affecté la sphère familiale. Les ruptures engendrées par des positionnements divergents vis-à-vis du conflit, le décès d’un ou plusieurs membres d’une même famille ou leur dispersion entre deux, voire trois ou quatre pays différents constituent autant de facteurs de déstructuration des familles syriennes, qui ont engendré une redéfinition de la manière d’être ensemble et de faire famille.

Dans la ville de Gaziantep des cellules familiales éclatées se recomposent selon des dynamiques inédites. La famille Ghaza, syro-palestinienne, est issue du camp de Yarmouk, au sud de Damas. En 2012, cette cellule familiale comprenait les parents, leurs deux fils dont un, marié, habite aux Émirats Arabes Unies (EAU) avec une partie de la famille élargie, et leurs trois filles encore célibataires. En 2017, la famille Ghaza est désormais dispersée entre quatre pays : la Turquie, les EAU, Oman et la Suède. Chacun a suivi une trajectoire différente et seule une partie de la famille est parvenue à se réunir temporairement aux EAU, puis en Turquie.

Les premiers à quitter Yarmouk face à la montée des violences, en décembre 2012, sont les parents, accompagnés de leur fille cadette Maya, alors âgée de 15 ans, dans le but de rejoindre leur fils Omar aux EAU. Les deux autres sœurs, Shereen et Safa, s’installent d’abord au Caire pendant un an, avant de gagner elles aussi les EAU, en 2013. Le deuxième frère Mohammad, âgé de 37 ans, le seul membre de la famille à ne pas avoir obtenu de visa pour les EAU, a quant à lui trouvé un emploi à Oman, mais nourrit l’espoir de rejoindre le reste de la famille.

Alors que le conflit perdure en Syrie, le père de la famille Ghaza décède en exil. La sœur aînée, Shereen, se marie et part avec son conjoint en Suede. La cadette, Maya, après avoir obtenu son baccalauréat, est dans l’impossibilité de poursuivre ses études aux EAU à cause du montant trop élevé des frais d’inscriptions à l’université. Sa sœur Safa, âgée de 33 ans, prend alors l’initiative de partir en Turquie en 2015, à la recherche d’un emploi qui lui permette de payer les études de sa sœur dans l’une des universités privées syriennes qui viennent d’ouvrir leurs portes en Turquie. Accueillie à Gaziantep par une amie syrienne, Safa qui, avant de quitter la Syrie, travaillait comme psychologue pour les Nations Unies, obtient un poste dans une organisation humanitaire allemande. Elle loue alors un appartement dans le quartier résidentiel de Galeshtepe, au centre de Gaziantep, où elle accueille sa mère et sa sœur. 

Des femmes en exil

Cette partie de la famille Ghaza installée à Gaziantep, est composée exclusivement de femmes. Celles-ci gèrent donc seules leur quotidien dans ce nouvel environnement. Alors que Safa subvient aux besoins familiaux et épaule sa sœur dans ses études, la mère s’occupe des tâches ménagères. Si ces femmes rencontrent des difficultés causées par leur ignorance de la langue turque, et bien qu’elles aient été confrontées à des épisodes de racisme, leur adaptation à la vie en Turquie se passe relativement bien. Le climat et le mode de vie y sont proches de ceux de la Syrie contrairement aux EAU. Par ailleurs, la présence d’un nombre important de Syriens à Gaziantep a créé un environnement familier qui a permis à ces femmes de nouer de nouveaux liens amicaux.

Instaurant de fait une distance avec les pressions sociétales et la famille élargie, l’exil peut représenter une source d’émancipation. Ces femmes ont une vie sociale active, pratiquent le sport, sortent entre amis. Spécialement Safa qui, en raison de son métier dans le domaine humanitaire, voyage souvent seule et s’est ouvert a un monde de relations. Cependant, cette émancipation n’est pas synonyme d’un véritable accomplissement personnel. Âgé de 35 ans, Safa manifeste l’envie de fonder un foyer, désir qu’elle a longtemps dû mettre de côté afin de s’occuper de sa famille. En outre, sa réussite professionnelle et son insertion sociale semblent avoir engendré un décalage entre son quotidien et les attentes maritales conformes aux valeurs traditionnelles de sa famille.

L’émancipation contrainte vécue par Safa est le lot de nombreuses femmes syriennes, notamment de celles que la guerre a rendues veuves et qui assument désormais l’ensemble des responsabilités familiales. Après l’assassinat de son mari en 2015, Ansaf quitte la maison familiale et le quartier de Jaramane à Damas, avec ses trois enfants. Après un bref passage par le Liban, la famille rejoint Gaziantep de manière illégale, où elle est d’abord hébergée par une organisation humanitaire syrienne. Après trois mois, Ansaf trouve un studio à louer dans le quartier de Binevler, au sud-ouest de la ville, au sein d’un bâtiment de quatre étages habité exclusivement par des Syriens. La simplicité de l’ameublement dénote le caractère temporaire du logement et la situation précaire dans laquelle se trouve cette famille.

Vie quotidienne et incertitude

Agée de 45 ans, Ansaf exerçait la profession de psychologue avant de quitter la Syrie. En Turquie, elle travaille de manière intermittente pour des organisations humanitaires, sans toutefois parvenir à trouver un emploi stable. Comme les cours de soutien psychologique dispensés dans un centre de loisir pour jeunes filles ne sont pas suffisants pour subvenir aux besoins familiaux, elle est obligée de solliciter l’aide d’amis résidant à l’étranger.

La situation de ses enfants contribue à plonger la famille dans la précarité. Son fils cadet Ahmad, âgé de 8 ans, a dû intégrer une école turque suite à la décision gouvernementale de fermer l’école temporaire syrienne qu’il fréquentait. Ne maîtrisant pas la langue turque, Ahmad s’acclimate difficilement et s’absente souvent de l’école. Sa fille Lina, âgée de 17 ans, réussi quant à elle son baccalauréat mais ne sait pas si elle pourra poursuivre ses études, car les frais d’inscription dans les universités privées syriennes sont trop élevés et le nombre de places réservées aux Syriens dans les établissements turcs limité. Son fils aîné Sadek, âgé de 18 ans, a abandonné ses études pour travailler dans des usines à la périphérie de Gaziantep. Il semble être le plus affecté par le décès du père, il entretient un rapport conflictuel avec les membres de sa famille et manifeste la frustration de ne pas réussir à prendre en charge les besoins familiaux. C’est dans ce contexte de précarité socio-économique qu’Ansaf décide de présenter une demande de visa pour la France. Depuis, elle reste dans l’attente d’une réponse sans savoir où elle devra réorganiser sa vie.

Solidarité et entraide

Seule avec ses enfants et éloignée de tout réseau familial, Ansaf subsiste en Turquie essentiellement grâce à des réseaux de solidarité locaux qui se sont structurés autour de l’activisme politique ainsi que des appartenances locales de la Syrie d’avant-guerre. Très active dans la contestation anti-régime en Syrie, Ansaf poursuit ses engagements à Gaziantep en participant aux rassemblements, aux récoltes d’aides et aux débats politiques. Cela lui permet d’intégrer de nouveaux réseaux qui l’aident à décrocher des petits emplois et à gérer les vicissitudes quotidiennes de l’exil. Par ailleurs, toujours en raison de son activisme politique, la maison d’Ansaf est devenue un véritable carrefour d’amis et de visiteurs qui s’y rencontrent, y partagent leur vécu et débattent de leurs visions du futur.

Au sein du bâtiment où elle s’est installée avec sa famille, Ansaf a noué des liens de solidarité avec ses nouveaux voisins. Elle partage des repas avec eux, garde de temps en temps les enfants de sa voisine, veuve elle aussi, dont elle paye la moitié de la facture d’électricité en échange de l’utilisation de son lave-linge. Ces formes d’entraides au quotidien atténuent la précarité et le sentiment d’isolement causés par l’exil.

D’autre part, la famille peut aussi compter sur le soutien d’un groupe de jeunes issus de la même ville que le père, Deir al-Zor, au nord-est de la Syrie. Ils aident Ansaf à s’occuper des enfants et des tâches quotidiennes. Cette solidarité envers la famille est envisagée par ces jeunes comme un devoir en raison notamment de l’origine du père, connu à Deir al-Zor pour son investissement dans la contestation anti-régime.

De par leur travail, leurs études, leurs sociabilités, les membres des deux familles syriennes dont nous avons ici retracé le parcours parviennent à créer un semblant de vie quotidienne dans un contexte de profonde instabilité. Ainsi, bien que Gaziantep soit pour elles un lieu de séjour temporaire, dans l’attente de s’installer dans un pays tiers, cette ville constitue un lieu d’ancrage où ces familles syriennes se recomposent et se transforment au gré de la guerre mais aussi des nouvelles configurations sociales créées par l’exil.

Women’s migratory trajectories and urban spatial practices in Amman and Paris

Daphné Caillol [1]

Sri Lankan women waiting for the bus driving them to their workplace – Daphné Caillol

Daphné Caillol’s research focuses on the women’s migratory trajectories and urban spatial practices in two areas, Amman and Paris. She focuses on the trajectories of female domestic workers in the city through their life experiences (residential mobility, work places, and leisurely pursuits). She analyzes the presence of racialized bodies in urban public spaces and their modalities, including the process of appropriation, negotiation, (in)visibility in urban public spaces. To do so, Caillol analyzes the transformation of material urban public spaces, but also perceptions, representations and emotions of female migrant workers in relation to their practices in urban spaces. It allows her to reconsider the links between spaces, emotions, social integrations, and the legitimacy of minority groups with a gender loop. By comparing Jordan and France, she aims to understand the differing processes of (in)visibility and appropriation of spaces within differing legal frameworks.

Context of the study

Gendered and racialized labor market

In Jordan, the domestic worker’s labor market is channeled and regulated through a specific system of agencies between the originating countries and Jordan. This system of employment agencies uses the criteria of gender, class and race to market women. According to the employer profile and needs, the agency will sell or market women using racialized criteria. Recruiting agencies play an important role in shaping employers’ perceptions of domestic workers. The agencies represent women and convey their marketability according to their nationality. This will impact not only their wages but also their experience in urban public spaces.

In terms of gender, women from Southeast Asia are over-represented in their migrant community in Jordan. According to the Jordanian Statistics Office, in 2009 among the 15,000 registered Filipino workers in Jordan, 90% were women. In contrast, within the Sri Lankan community the gender distribution is more equal: 40% of the migrant community are men and 60% women [2]. The gender division within the labor market creates an over-representation of Asian migrants in the figure of female, and this has an important impact on their experience.

In term of class, the agency in Jordan develops a clear racialized hierarchy of women domestic workers in asking a potential employer $4,000 (USD) for a Filipina worker compared with $1,800 (USD) for a Sri Lankan worker. The price hierarchy perpetuates the image of the Filipina as the “best nanny” for the upper class. This will impact where they work, but also their monthly salary. Agencies ask for two to three times more for a Filipina than a Sri Lankan or an Ethiopian. This wage discrepancy also indicates class disparities. If you have a live-in Filipina it is not the same significance as having a live-in Sri Lankan. In this way it displays the employer’s class. Filipina women are also employed by the upper class for their reputation of being smarter and more intelligent than others. This allows them to work in upper class families more readily than domestic workers of other nationalities.

This labor market is mostly generated by racial stereotypes perpetuated by the agencies. Agents often advise employers about the nationalities of domestic workers to better suit the families, based on stereotypes. They maintain that Filipina are smarter and more intelligent than others. Sri Lankans are reputed to be harder workers and less apt to demand independence and push for certain rights. For example: to demand a mobile phone or the freedom to go out on weekends. Ethiopians are more obedient. There is also discrimination linked to skin color. Filipina have the reputation to be more « clean » and « beautiful » rather than women with darker skin.

The identity of female domestic workers is clearly stated by different agents based on a hierarchy of power defined in terms of sex, class and race.

Migratory Framework

The Jordanian labor market for domestic workers is regulated through a sponsorship system called the Kafala. In this labor market each migrant has to have a Kafil. The Kafil must be the migrant’s employer and a national citizen. He is a ‘legal representative’ and an intermediary with local society, without who the migrant can not legally exist (Beaugé 1986). Under the Kafala system, the migrant can only work for her Kafil. In most cases, the Kafil, or employer, takes the migrant’s passport on arrival in the household to ensure that they do not leave before the end of their contract. In Section 4 of the Jordanian Law on Domestic Workers [3], the Kafil is also referred to as ‘householder’ and is obliged to ‘employ the worker in his permanent or temporary place of residence’. Conversely, Section 5 relates to the worker’s duties and states that the migrant shall ‘refrain from leaving the house without permission of the householder who must be informed of the worker’s whereabouts’. The consequences of this system for live-in domestic workers are potentially far more dangerous than for other workers, because of their total isolation in the employers’ house and their vulnerable legal status. Jordan however is the only Arab country to have labor laws that include domestic workers. These laws outline an obligatory day off for domestic workers and other obligations which the employers must follow. This representation leads to the development of a normative ‘live-in’ trajectory for women domestic worker that aims to limit their spatial and social presence by defining which body belongs where.

Sample of the research participants

My work focuses on the women who have passed from live-in to live-out working status.    Indeed, while the legal system aims to enclose them in the domestic sphere, migrant women manage to circumvent the norm to live outside their employer’s house. Three types of trajectories can be drawn up corresponding to three types of circumventions. I call this new position ‘circumvention’ as this is not a negotiation. Filipino women manage to completely bypass the situation of live-in imposed by the Kafala. It goes further than daily negotiation to access public spaces and social life. However, capacity for circumvention depends on daily practice of negotiation that has been developed in live-in position.

The first group is made up of live-out women who are living on their own but have only one employer who is their Kafil. Observation has revealed two sub categories. First there are women who negotiated to live outside of the household after several years as a live-in worker with the same employer. This came from the construction of ‘a tie of confidence’ year after year with their employer, which give them the capacity to negotiate their exit from the house. Second, a part of migrant women decided to leave their employer’s house after a two contract, even though they had a good relationship.

The second group includes women I call ‘freelancer-legal’. It corresponds to women who are living outside the employer’s house and legally work for multiple families. These women manage to have their passports returned after a live-in contract. In most cases, these women find a fictive Kafil. What I call a fictive Kafil can be defined as a national (Jordanian) citizen who gets paid to have two or three migrants under his name to be their employer on administrative paper (Kafil). A woman then has to pay around $700 (USD) per year to be a legal freelancer.

The last group corresponds to women “freelancer-irregular”: this group of women did not manage to get their passport back when leaving their first employer as live-in employees. The women included in this category are mostly those who could not go out during their stay as live-in workers.

In France, all women are freelancers, regular or irregular. The system of agencies exist for some nationalities such as Eastern Europe women. Otherwise, women are entering the country through irregular channels. Mostly there are no contracts for domestic workers and the law does not regulate their work. Women are more “anonymous” in Paris than in Amman, but some process are similar.

Research Questions

 To understand the modality of presence of racialized body in public spaces, I have several research questions:

  • How do some women domestic workers manage to develop capability / competencies to invest new spaces (social spaces, work spaces, residential spaces, public spaces) whereas other don’t?
  • How are bodies, spaces, and emotions a co-constructed process which impacts public spaces and urban interactions?
  • How are the different spatial practices of women migrant domestic workers organized in Amman?
  • What are the interactions of these women in public space?
  • What are the different forms of space appropriation for women?
  • How were the city and the daily practices within specific spaces perceived and experienced by migrants and locals?

Research process

 First fields trip in 2017

During my first field research trip to Amman in 2017, I conducted an ethnographic study by living with 5 Filipina domestic workers for 2 months. This allowed me to grasp their daily life in the city and to follow them in their daily movements and in their intimacy. In addition, I stayed 2 more months in Jordan where I conducted observation in public spaces and in other communities of female workers such as Sri Lankan, Ethiopian and Indonesian communities. I conducted 30 interviews and urban walks in the city to understand workers’ presence in urban public spaces.

Second field research in 2018

I am on my second field research where I tried to develop original methodology to understand the link between emotions and city spaces. As such, I have documented workers through videos and photos. It allows me to understand how integration within the city is related to space, body and emotions. My current challenges are to integrate emotions in my study and to assess the collection of information on these matters. I would also like to return to my ethnographic methodology.

[1]   Daphne Caillol is a Ph.D. student in Geography at the University of Paris VII. Her interests include gender studies, migration, feminist theory, mobility and urban studies. She holds a Master of Geography from the University of Paris VII in 2013 before completing a Master degree in Political Science at the University of Paris I in 2014. Caillol wrote two master theses: on the spatial practices of Filipina domestic workers in Jordan and on the reintegration of Ethiopian women returnees from Saudi Arabia. Following her graduation, Caillol worked at the International Labor Organisation (ILO), and at the United Nation Office on Drugs and Crime (UNODC) in Addis Abeba where she worked on a project to protect the rights of female Ethiopian domestic workers throughout the Middle East. From September 2015 to August 2016 Caillol was employed as a Mixed Migration Officer at the Danish Refugee Council (DRC) in Abidjan before gaining acceptance into the PhD program at the University of Paris VII. Throughout her studies she will conduct research on female migratory workers in Jordan.

[2] Jordanian Statistics Agency, 2009

[3] Jordanian law, Regulation No 90/2009 of Domestic Workers, Cooks, Gardeners and Similar Categories

Photos taken in Amman by Daphné Caillol as part of Lajeh’s programme can be found here.

NRC Shelter Innovative Program in Irbid Governorate (2013-2015)

Myriam Ababsa

In July 2013, NRC launched an innovative program aiming at reducing housing tensions in Jordanian communities by providing financial support to landlords willing to accommodate Syrian refugees in new housing units. The Urban Shelter Project supports both refugees and host communities affected by the Syrian crisis. The program targets vulnerable Syrians who reside in inadequate housing, responding to their needs of basic shelter and protection. By providing new extra housing units, the program aims to appease the tensions surrounding housing and contribute to the reduction of high rental prices. This program is one of the key schemes outlined in the Syria Crisis Regional Response Plan (RRP) and highlighted in the Government of Jordan’s National Resilience Plan (2014-2016).

NRC is the only organization currently implementing this shelter methodology in Jordan and across the region. NRC Shelter and Counseling departments follow each step of the program, mediating between the refugees and the Jordanian landlords. This original shelter program allows the Syrian refugees to gain much more than a roof and four walls, but “adequate housing” defined as the right to live in security, peace and dignity. NRC manages to give Syrian refugees a simple but clean house, in a quiet environment, whilst being given extra protection as a result of proper contracts signed between landlords and refugees. After six months, refugees have managed to send their children to school, and most important of all, child labor has decreased fourfold (from 21% to 5% of cases). Along with psychological relief, the reduction of child labor is the major benefit of rent-free accommodation. As rent is secured, Syrian refugees have had more money to spend on medication and food. While benefiting from free shelter over a period of one year to eighteen months, a third of the Syrian beneficiaries said they felt more secure, two thirds of them managing to pay back their debts. But this shelter program does not shield them from the high level of vulnerability they are exposed to; such as difficulties to make a living, to renew their ID papers, to protect their children from the various forms of violence they are exposed to, and to preserve their dignity.

The NRC Shelter program was implemented mainly in the Irbid governorate on a very large scale. Out of 966 contracts signed and delivered, 936 were in the Irbid Governorate. It is a direct contribution to the housing stock of 936 new apartments, or a fifth of the housing units built by the private market (5,529 in 2013). As a comparison, the governmental housing schemes from 2008 to 2013 created a total of 1,143 new housing units, 204 apartments in the King’s Initiative framework, 392 plots of land with subsidized loans by HUDC and 547 plots of land with additional support of 5000 JD  (on the King’s Initiative).

Source : Norwegian Refugee Council (NRC), « In Search of a Home« , 2015